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Francis Parra

Executive Artistic Director, ECAS Theater, Providence

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Rhode Island es un estado notable; rico en recursos, talento y diversidad. Somos reconocidos nacional e internacionalmente como líderes en las artes y la cultura, por ejemplo. Sin embargo, existe mucho potencial dentro de nuestras fronteras que pasa desapercibido mientras seguimos buscando por fuera soluciones a nuestros desafíos económicos.

Recientemente, el economista Mark Zandi se dirigió a los principales líderes de Rhode Island explicando cómo el estado puede utilizar sus activos de mejor manera. Zandi señaló nuestras excelentes universidades, nuestra cercanía a Boston y una fuerza laboral altamente preparada entre nuestros más preciados activos. Estas observaciones no nos sorprenden, pero lo que él dijo a continuación si fue notable. De acuerdo con el Providence Journal, el economista dijo que la “población muy pobre” de Rhode Island nos está estancando y que la manera de progresar es “permitir que lleguen más inmigrantes educados y capacitados al estado.”

Importar a personas altamente capacitadas suena como una buena idea. Pero, ¿qué pasará con esa “población muy pobre” que ya vive aquí? Como residente de Rhode Island, inmigrante, educadora y artista, me atrevería a sugerir que hay muchas personas dentro de esa población que representan un enorme potencial para nuestro estado.

¡De hecho, muchos de esos residentes de Rhode Island son latinos! De acuerdo con el PEW Hispanic Center en Washington, DC, Rhode Island es el décimo-segundo estado más latino de la nación, incluyendo a inmigrantes y sus hijos nacidos aquí. Más importante aún, los latinos de Rhode Island son jóvenes. De acuerdo con el Latino Policy Institute en Roger Williams University, la edad promedio de esta comunidad es de 26 años. En Providence, dos tercios de todos los estudiantes de las escuelas públicas son latinos. Son el futuro de Rhode Island.

Como estado, es importante garantizar que estos jóvenes tengan las habilidades necesarias para competir y triunfar en el mercado laboral moderno. Es excelente que estamos enfocando mayor atención y recursos en mejorar la educación pública. Sin embargo, también debemos mirar más allá de las aulas tradicionales. Como educadora y artista, he visto como las artes pueden impactar de manera positiva la vida de un niño o joven, y mejorar su rendimiento académico. Ser expuesto a las artes puede cambiarle la vida a niños que viven en precariedad económica.

Efectivamente, las artes permiten que los niños desarrollen habilidades de comunicación, creatividad y pensamiento crítico más allá de lo que normalmente es posible en un ambiente escolar regido principalmente por pruebas. Hay varias organizaciones de arte que están trabajando en esta área y, afortunadamente, la Rhode Island Foundation a menudo ha jugado un papel importante en ayudarlas a crecer. Sin embargo, aún falta mucho por hacer.

Es hora de examinar más cuidadosamente esa “población muy pobre,” apoyar a individuos y organizaciones que están trabajando de manera efectiva desde adentro, y unir esfuerzos con ellas para así contribuir al crecimiento de todos los residentes de Rhode Island. Las artes pueden jugar un papel importante en esto. Sería una decisión inteligente de parte de todos en el estado prestar atención y tomar las medidas necesarias.

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